In search of the assumption of economic rationality in Adam Smith’s thought

Main Article Content

Krzysztof M. Turek

Abstract

In Adam Smith’s Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations the term ‘rational’ occurs only twice. Neither of these uses assigns the property of rationality either to human beings or to economic agents. Despite that, Smith is widely recognised as the founder of modern mainstream economics, a science which is defined by the assumption of the rationality of an economic agent. This paper aims to locate and discuss the notion of rationality which is implied by Smith’s work. To achieve that a double-track approach is taken. First, the current paper reconstructs Smith’s general view on human nature which was presented mainly in his earlier book The Theory of Moral Sentiments. This is followed by a discussion of Smith’s theses on selected mechanisms which drive the economy as presented in The Wealth of Nations.

Article Details

Section
Articles

References

Bielski, M., 1997. Organizacje: istota, struktury, procesy. wyd. 2. Łódź: Wydawnictwo Uniwersytetu Łódzkiego.

Black, J., 2008. Słownik ekonomii. Warszawa: Wydawnictwo Naukowe PWN.

Bochenek, M., 1999. Problem racjonalności w polskiej myśli ekonomicznej. Warszawa: Wydawnictwo „Key Text”.

Coase, R.H., 1976. Adam Smith’s View of Man. The Journal of Law & Economics, [online] 19(3), s. 529–546. Dostępne na: [dostęp 2.09.2019].

Edgeworth, F., Y., 1881. Mathematical Psychics: An Essay on the Application of Mathematics to the Moral Sciences. [online] London: Kegan Paul. Dostępne na: [dostęp 2.09.2019].

Fleischacker, S., 2005. On Adam Smith’s Wealth of Nations: A Philosophical Companion. Princeton, NJ: Princeton University Press.

Fukuyama, F., 1989. The End of History? The National Interest, [online] (16 (summer)), s. 3–18. Dostępne na: [dostęp 2.09.2019].

Hausman, D.M., McPherson, M.S. i Satz, D., 2017. Etyka ekonomii. Analiza ekonomiczna, filozofia moralności i polityka publiczna. tłum. T. Kwarciński i in. Kraków: Copernicus Center Press.

Kwarciński, T., 2009. Racjonalność ekonomiczna i zasady moralne. W: K.A. Kłosiński i A. Biela, red., Człowiek i jego decyzje. 1. Lublin: Wydawnictwo KUL, s. 145–155.

Lange, O., 1978. Ekonomia polityczna. T. 1-2. Warszawa: Państwowe Wydawnictwo Naukowe.

Lubiński, F., 2019. Rola państwa i prawa w systemie Adama Smitha. Philosophical Problems in Science (Zagadnienia Filozoficzne w Nauce), (67), s. ??-??

Marshall, A., 1996. Zasady ekonomiki. Warszawa: PWN.

McCloskey, D.N., 2016. Bourgeois Equality: How Ideas, Not Capital or Institutions, Enriched the World. Chicago - London: University of Chicago Press.

Milewski, R. red., 2003. Elementarne zagadnienia ekonomii. wyd. 2 zm. i rozsz. Warszawa: Wydawnictwo Naukowe PWN.

Mill, J.S., 2000. Essays on Some Unsettled Questions of Political Economy. [online] Kitchener, Ontario: Batoche Books. Dostępne na: [dostęp 2.09.2019].

Myers, M.L., 1983. The Soul of Modern Economic Man: Ideas of Self-Interest: Thomas Hobbes to Adam Smith. Chicago, Ill. - London: University of Chicago Press.

Persky, J., 1995. Retrospectives: The Ethology of Homo Economicus. Journal of Economic Perspectives, [online] 9(2), s. 221–231. Dostępne na: [dostęp 2.09.2019].

Przybyła, H., 2006. Adam Smith - prekursor etyki gospodarczej. Studia Ekonomiczne, [online] 35, s. 11–36. Dostępne na: [dostęp 3.09.2019].

Samuelson, P.A. i Nordhaus, W.D., 2000. Ekonomia. wyd. 1. tłum. H. Hagemejer i in. Warszawa: Wydawnictwo Naukowe PWN.

Smith, A., 1969. The Theory of Moral Sentiments. New Rochelle, NY: Arlington House.

Smith, A., 1989. Teoria uczuć moralnych. Biblioteka Klasyków Filozofii. tłum. D. Petsch. Warszawa: Państwowe Wydawnictwo Naukowe.

Smith, A., 2005. The Theory of Moral Sentiments. [online] São Paulo: ΜεταLibri. Dostępne na: [dostęp 3.09.2019].

Smith, A., 2007a. An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations. [online] Amsterdam - Lausanne - Melbourne - Milan - New York - São Paulo: ΜεταLibri. Dostępne na: [dostęp 2.09.2019].

Smith, A., 2007b. Badania nad naturą i przyczynami bogactwa narodów. T. 1-2. wyd. 2. tłum. A. Prejbisz, i B. Jasińska. Warszawa: Wydawnictwo Naukowe PWN.

Wilson, D. i Dixon, W., 2006. Das Adam Smith Problem. Journal of Critical Realism, [online] 5(2), s. 251–272. Dostępne na: [dostęp 2.09.2019].